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Ansiedade sagrada: ansiedade como um emblema de espiritualidade

Será que sua ansiedade é um emblema de sua espiritualidade?

A pesquisa sobre ansiedade indica que quase todos os animais experimentam ansiedade – desde o início, pelo menos, até o nível da lesma do mar. (Você pode se perguntar como se pode inferir que uma lesma do mar experimenta ansiedade, mas isso terá de ser o tópico de uma postagem futura – talvez de um blogueiro diferente!) Essa é a ansiedade que Freud chamou de ansiedade da realidade. É a ansiedade que uma zebra pode sentir quando está com sede e se aproxima da margem de um rio, onde existem alguns grandes predadores, como crocodilos ou leões. Essa é a ansiedade que uma pessoa pode sentir ao caminhar sozinha à noite em um bairro violento. Assim, a marca registrada da ansiedade da realidade é que uma ameaça objetivamente perigosa está se aproximando.

Existe uma segunda forma de ansiedade que também não parece ser exclusivamente humana – ansiedade que é opressora e prejudica o funcionamento. O manual de diagnóstico atual da American Psychiatric Association reconhece vários transtornos de ansiedade – transtorno do pânico, transtorno do pânico com agorafobia, fobia social , fobia específica, transtorno de estresse pós- traumático , obsessivo-compulsivo e transtorno de ansiedade generalizada. Uma coisa que cada uma dessas condições tem em comum é a ansiedade, que é intensa o suficiente para prejudicar o funcionamento. Sabemos que outros animais também são capazes de sentir ansiedade intensa o suficiente para prejudicar o funcionamento. Por exemplo, em um estudo de 1936, Yerkes e Yerkes (p. 59) descreveram um chimpanzé macho adulto – Jack – que tinha um medo tão forte de cobras que até mesmo uma cobra de brinquedo “fazia Jack mostrar os dentes e recuar. Ele bateu nele várias vezes, com a boca aberta e, tendo saído de seu alcance, vocalizou suavemente, como se estivesse falando animadamente consigo mesmo. Ele olhava para a cobra [de brinquedo] de vez em quando e se arrumava de maneira bastante abstrata ”.

Existe pelo menos uma forma de ansiedade, no entanto, que quase certamente é exclusivamente humana. Esta é a ansiedade que um atual paciente meu de 60 anos sente quando tento dormir à noite e percebe que ainda não escreveu a música que sonhou em escrever – e se pergunta se a escreverá antes de morrer. Ou a ansiedade que uma ex-paciente minha sentiu quando se viu em espaços amplos e abertos e se sentiu oprimida por sentimentos de pequenez e de estar sozinha.

Essa ansiedade está focada na consciência de nossa mortalidade e / ou consciência de nossa individualidade e, portanto, de sermos pequenos seres separados em um vasto universo, separados da fonte da criação (seja ela qual for) e uns dos outros. Essa é a ansiedade que Robert Gerzon, em seu maravilhoso livro intitulado Finding Serenity In the Age of Anxiety, chama de “ansiedade sagrada”. Meu velho rabino hippie de Eugene, Oregon, Rabino Hannan Sills, costumava pregar que a função de Rosh Hashanah e Yom Kippur era precisamente aumentar essa ansiedade.

Por que possivelmente desejaríamos aumentar essa ansiedade? Por que Gerzon o chama de sagrado? A maneira como o rabino Hannan costumava dizer é que, quando nos permitimos enfrentar essa ansiedade, temos duas escolhas. Uma dessas opções é se recusar a sair da cama pela manhã, cobrir a cabeça com as cobertas e dizer: “Ai de mim!” (ou se envolver em outras formas de evitação, incluindo nos entorpecer com álcoolou drogas). Os perigos dessa escolha incluem alguns que são óbvios e outros mais sutis. Obviamente, quanto mais nos engajamos na evitação, mais restritas nossas vidas se tornam – possivelmente até o ponto em que se pode questionar se vale a pena viver a vida. Talvez mais sutilmente, Gerzon afirma que se evitarmos e tentarmos nos esconder da ansiedade sagrada, ela ainda estará conosco, mas fora da consciência e vazará de outras maneiras – talvez como ataques de pânico que parecem vir do nada ou quando nos sentimos sozinhos ou quando sentimos sensações que interpretamos como um sinal de uma catástrofe física iminente, como um ataque cardíaco.

A outra escolha quando nos tornamos conscientes de nossa ansiedade sagrada é tentar celebrar todo e qualquer presente precioso e limitado de um momento que recebemos – se a ansiedade estiver focada na mortalidade – ou tentar nos conectar com algo maior do que nós ( por exemplo, uma conexão espiritual e / ou uma conexão com uma comunidade de outras pessoas) se a ansiedade está focada na separação. Em outras palavras, a ansiedade sagrada pode ajudar a nos motivar a manter nossas prioridades em ordem e a viver de acordo com nossos valores mais elevados. Esse também é o tema do livro de Stephen Levine intitulado Um ano de vida: Como viver este ano como se fosse o seu último.

Por vários anos, tenho carregado um cronômetro de areia no bolso para cultivar a consciência da quantidade finita de tempo que tenho nesta terra e acredito que me ajudou a conter minha raiva com minha família e substituí-la por mais atos de bondade amorosa (não quero que a última lembrança que meu cônjuge ou meus filhos tenha de mim seja uma de mim gritando). Eu mantenho um estoque de cronômetros de areia em meu consultório para dar aos meus pacientes que estão dispostos a aceitá-lo e espero que eles tenham achado útil.

Certamente, carregar um cronômetro de areia não é a única maneira de cultivar a consciência da ansiedade sagrada. Na verdade, se não me falha a memória, Levine inclui alguns exercícios ao longo dessas linhas em seu livro (como escrever o próprio obituário). Mesmo que você não se importe em cultivar a ansiedade sagrada, se você lutou muito contra a ansiedade em sua vida e a considerou um sinal de fraqueza ou defeito pessoal, a noção de ansiedade sagrada de Gerzon oferece uma perspectiva diferente sobre sua ansiedade. Ou seja, Gerzon nos diz que sua ansiedade é um emblema de sua espiritualidade . Se você acredita que tem mais ansiedade do que os outros ao seu redor, em vez de ser fraco ou defeituoso, pode ser que esteja lutando mais profundamente com os desafios fundamentais que surgem, parafraseando Howard Liddell, como a sombra do ser humanointeligência e que moldam e definem a espiritualidade.

Richard Zinbarg, Ph.D. , é professor de psicologia e diretor do Programa de Tratamento de Ansiedade e Pânico da Northwestern University.