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Como o pensamento positivo constrói suas habilidades, melhora sua saúde e melhora seu trabalho

por James Clear psicologia ComportamentalJ

O pensamento positivo parece útil na superfície. (A maioria de nós prefere ser positivo em vez de negativo.) Mas “pensamento positivo” também é um termo suave e fofo que é fácil de descartar. No mundo real, raramente tem o mesmo peso de palavras como “ética de trabalho” ou “persistência”.

Mas essas visões podem estar mudando.

A pesquisa está começando a revelar que o pensamento positivo é muito mais do que apenas ser feliz ou exibir uma atitude otimista. Pensamentos positivos podem realmente criar valor real em sua vida e ajudá-lo a construir habilidades que duram muito mais do que um sorriso.

O impacto do pensamento positivo em seu trabalho, sua saúde e sua vida está sendo estudado por pessoas que são muito mais inteligentes do que eu. Uma dessas pessoas é Barbara Fredrickson.

Fredrickson é pesquisadora de psicologia positiva na Universidade da Carolina do Norte e publicou um artigo que fornece percepções surpreendentes sobre o pensamento positivo e seu impacto em suas habilidades. Seu trabalho está entre os mais referenciados e citados em sua área e é surpreendentemente útil na vida cotidiana.

Vamos falar sobre a descoberta de Fredrickson e o que isso significa para você…

O que os pensamentos negativos fazem ao seu cérebro

Jogue junto comigo por um momento.

Digamos que você está andando pela floresta e de repente um tigre aparece no caminho à sua frente. Quando isso acontece, seu cérebro registra uma emoção negativa – neste caso, o medo.

Os pesquisadores sabem há muito tempo que as emoções negativas programam seu cérebro para realizar uma ação específica. Quando aquele tigre cruza seu caminho, por exemplo, você corre. O resto do mundo não importa. Você está focado inteiramente no tigre, no medo que ele cria e em como você pode fugir dele.

Em outras palavras, as emoções negativas estreitam sua mente e concentram seus pensamentos. Nesse mesmo momento, você pode ter a opção de subir em uma árvore, pegar uma folha ou um graveto – mas seu cérebro ignora todas essas opções porque elas parecem irrelevantes quando um tigre está na sua frente.

Este é um instinto útil se você está tentando salvar vidas e membros, mas em nossa sociedade moderna não temos que nos preocupar em tropeçar em tigres no deserto. O problema é que seu cérebro ainda está programado para responder às emoções negativas da mesma maneira – desligando o mundo exterior e limitando as opções que você vê ao seu redor.

Por exemplo, quando você está brigando com alguém, sua raiva e emoção podem consumi-lo a ponto de você não conseguir pensar em mais nada. Ou, quando você está estressado com tudo o que precisa fazer hoje, pode achar difícil começar qualquer coisa porque está paralisado com o tamanho da sua lista de tarefas. Ou, se você se sente mal por não se exercitar ou não comer de forma saudável, tudo em que você pensa é em quão pouca força de vontade você tem, como você é preguiçoso e como você não tem nenhuma motivação.

Em cada caso, seu cérebro se fecha do mundo exterior e se concentra nas emoções negativas de medo, raiva e estresse – assim como fez com o tigre. Emoções negativas impedem seu cérebro de ver as outras opções e escolhas que o cercam. É o seu instinto de sobrevivência.

Agora, vamos comparar isso com o que as emoções positivas fazem ao seu cérebro. É aqui que Barbara Fredrickson retorna à história.

O que os pensamentos positivos fazem ao seu cérebro

Fredrickson testou o impacto das emoções positivas no cérebro fazendo um pequeno experimento. Durante este experimento, ela dividiu seus sujeitos de pesquisa em 5 grupos e mostrou a cada grupo diferentes clipes de filmes.

Os dois primeiros grupos viram clipes que criaram emoções positivas. O grupo 1 viu imagens que criaram sentimentos de alegria. O grupo 2 viu imagens que criaram sentimentos de contentamento.

O grupo 3 foi o grupo controle. Eles viram imagens que eram neutras e não produziam nenhuma emoção significativa.

Os dois últimos grupos viram clipes que criaram emoções negativas. O grupo 4 viu imagens que criaram sentimentos de medo. O grupo 5 viu imagens que criaram sentimentos de raiva.

Em seguida, cada participante foi solicitado a se imaginar em uma situação em que sentimentos semelhantes surgiriam e a escrever o que faria. Cada participante recebeu um pedaço de papel com 20 linhas em branco que começavam com a frase “Eu gostaria de…”

Os participantes que viram imagens de medo e raiva anotaram o menor número de respostas. Enquanto isso, os participantes que viram imagens de alegria e contentamento anotaram um número significativamente maior de ações que realizariam, mesmo quando comparados ao grupo neutro.

Em outras palavras, quando você está experimentando emoções positivas como alegria, contentamento e amor, você verá mais possibilidades em sua vida. Essas descobertas estão entre as primeiras que provaram que as emoções positivas ampliam seu senso de possibilidade e abrem sua mente para mais opções.

Mas aquilo foi só o inicio. O impacto realmente interessante do pensamento positivo acontece mais tarde…

Como o pensamento positivo constrói seu conjunto de habilidades

Os benefícios dos pensamentos positivos não param depois que alguns minutos de bons sentimentos diminuem. Na verdade, o maior benefício que os pensamentos positivos proporcionam é uma capacidade aprimorada de desenvolver habilidades e desenvolver recursos para uso posterior na vida.

Vamos considerar um exemplo do mundo real.

Uma criança que corre ao ar livre, balançando em galhos e brincando com amigos, desenvolve a capacidade de se mover atleticamente (habilidades físicas), a capacidade de brincar com os outros e se comunicar com uma equipe (habilidades sociais) e a capacidade de explorar e examinar o mundo ao seu redor (habilidades criativas). Dessa forma, as emoções positivas da brincadeira e da alegria levam a criança a construir habilidades que são úteis e valiosas na vida cotidiana.

Essas habilidades duram muito mais do que as emoções que as iniciaram. Anos depois, essa base do movimento atlético pode se transformar em uma bolsa de estudos como atleta universitário ou as habilidades de comunicação podem florescer em uma oferta de emprego como gerente de negócios. A felicidade que promovia a exploração e a criação de novas habilidades há muito acabou, mas as próprias habilidades continuam vivas.

Fredrickson se refere a isso como a teoria de “ampliar e construir” porque as emoções positivas ampliam seu senso de possibilidades e abrem sua mente, o que, por sua vez, permite que você construa novas habilidades e recursos que podem agregar valor em outras áreas de sua vida.

Como discutimos anteriormente, as emoções negativas fazem o oposto. Por quê? Porque construir habilidades para uso futuro é irrelevante quando há ameaça ou perigo imediato (como o tigre no caminho).

Toda essa pesquisa levanta a questão mais importante de todas: se o pensamento positivo é tão útil para desenvolver habilidades valiosas e apreciar o panorama geral da vida, como você realmente se torna positivo?

Como aumentar o pensamento positivo em sua vida

O que você pode fazer para aumentar os pensamentos positivos e aproveitar a teoria do “ampliar e construir” em sua vida?

Bem, qualquer coisa que desperte sentimentos de alegria, contentamento e amor fará o truque. Você provavelmente sabe o que as coisas funcionam bem para você. Talvez seja tocar guitarra. Talvez seja passar tempo com uma determinada pessoa. Talvez esteja esculpindo pequenos gnomos de madeira.

Dito isto, aqui estão três ideias para você considerar…

1. Meditação —Uma pesquisa recente de Fredrickson e seus colegas revelou que as pessoas que meditam diariamente exibem mais emoções positivas do que aquelas que não meditam. Como esperado, as pessoas que meditaram também desenvolveram habilidades valiosas de longo prazo. Por exemplo, três meses após o término do experimento, as pessoas que meditavam diariamente continuaram a apresentar maior atenção plena, propósito na vida, apoio social e diminuição dos sintomas da doença.

2. Redação — Um estudo publicado no Journal of Research in Personality , examinou um grupo de 90 alunos de graduação que foram divididos em dois grupos. O primeiro grupo escreveu sobre uma experiência intensamente positiva a cada dia durante três dias consecutivos. O segundo grupo escreveu sobre um tópico de controle.

Três meses depois, os alunos que escreveram sobre experiências positivas apresentaram melhores níveis de humor, menos visitas ao centro de saúde e menos doenças. (Isso me surpreendeu. Melhor saúde depois de apenas três dias escrevendo sobre coisas positivas!)

Felicidade vs. Sucesso (o que vem primeiro?)

Não há dúvida de que a felicidade é o resultado da realização. Ganhar um campeonato, conseguir um emprego melhor, encontrar alguém que você ama – essas coisas trarão alegria e contentamento à sua vida. Mas muitas vezes assumimos erroneamente que isso significa que a felicidade sempre segue o sucesso.

Quantas vezes você já pensou: “Se eu conseguir apenas ___, então estarei pronto”.

Ou: “Quando eu conseguir ___, ficarei satisfeito”.

Eu sei que sou culpado de adiar a felicidade até atingir algum objetivo arbitrário. Mas, como prova a teoria de “ampliar e construir” de Fredrickson, a felicidade é essencial para desenvolver as habilidades que permitem o sucesso.

Em outras palavras, a felicidade é tanto o precursor do sucesso quanto o resultado dele.

Na verdade, os pesquisadores muitas vezes notaram um efeito de composição ou uma “espiral ascendente” que ocorre com pessoas felizes. Eles estão felizes, então eles desenvolvem novas habilidades, essas habilidades levam a um novo sucesso, o que resulta em mais felicidade, e o processo se repete.

Para onde ir a partir daqui

O pensamento positivo não é apenas um termo suave e fofo para se sentir bem. Sim, é ótimo simplesmente “ser feliz”, mas esses momentos de felicidade também são críticos para abrir sua mente para explorar e desenvolver as habilidades que se tornam tão valiosas em outras áreas de sua vida.

Encontrar maneiras de construir felicidade e emoções positivas em sua vida – seja através da meditação, da escrita, de uma partida de basquete ou qualquer outra coisa – fornece mais do que apenas uma diminuição momentânea do estresse e alguns sorrisos.

Períodos de emoção positiva e exploração desimpedida são quando você vê as possibilidades de como suas experiências passadas se encaixam em sua vida futura, quando você começa a desenvolver habilidades que se transformam em talentos úteis mais tarde e quando desperta o desejo de mais exploração e aventura.

Simplificando: busque a alegria, brinque com frequência e persiga a aventura. Seu cérebro fará o resto.

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