Skip to main content

Será que a alma existe?

Muitas pessoas hoje acreditam que possuem uma alma . Enquanto concepções da alma diferem, muitos  descrevem como uma ” força invisível que nos parece animar .”

Muitas vezes acredita-se que a alma pode sobreviver à morte e está intimamente associado com memórias, paixões e valores de uma pessoa. Alguns argumentam que a alma não tem massa , não toma espaço e é localizada em lugar nenhum.
Mas, como um neurocientista e psicólogo, eu não tenho nenhum uso para a alma. Pelo contrário, todas as funções atribuíveis a este tipo de alma pode ser explicado por o funcionamento do cérebro.

Psicologia é o estudo do comportamento. Para realizar o seu trabalho de modificar o comportamento, como no tratamento da dependência, fobia, ansiedade e depressão, os psicólogos não precisa de assumir as pessoas têm almas. Para os psicólogos, não é tanto que as almas não existir, é que não há necessidade delas.

Diz-se a psicologia perdeu a sua alma na década de 1930. Por este tempo, a disciplina tornou-se plenamente uma ciência, com base em experimentação e de controlo, em vez de introspecção.

Qual é a alma?

Não são apenas os pensadores religiosos que propuseram que possuímos uma alma. Alguns dos proponentes mais notáveis foram filósofos, como Platão (424-348 aC) e René Descartes no século 17.

Platão acreditava que não aprender coisas novas , mas lembrar as coisas que sabíamos antes do nascimento. Para que isso seja assim, ele concluiu, devemos ter uma alma.

Séculos mais tarde, Descartes escreveu sua tese de Paixões da Alma, onde ele argumentou havia uma distinção entre a mente, que ele descreveu como uma “substância pensante”, e o corpo “, a substância estendida.” Ele escreveu:

Porque nós não temos nenhuma concepção do corpo como pensar em qualquer forma, temos razão para acreditar que todo o tipo de pensamento que existe em nós pertence à alma.

Um dos muitos argumentos Descartes avançado para a existência da alma era que o cérebro, que é uma parte do corpo, é mortal e divisível – o que significa que tem diferentes partes – e a alma é eterna e indivisível – o que significa que é um inseparável todo. Por isso, ele concluiu que deve ser coisas diferentes.

Mas os avanços na neurociência têm demonstrado esses argumentos para ser falsa.

Na década de 1960, prêmio Nobel Roger Sperry mostrou que a mente e nossa consciência são divisíveis , portanto, refutar esse aspecto da teoria de Descartes.

Sperry estudados pacientes cujo corpo caloso, a auto-estrada que liga os hemisférios direito e esquerdo, foram cortados por cirurgia com o objetivo de controlar a propagação das crises epilépticas. A cirurgia bloqueado ou reduzido a transferência de perceptual, sensorial, motora e cognitiva informação entre os dois hemisférios.

Sperry mostrou cada hemisfério poderiam ser treinados para executar uma tarefa, mas esta experiência não estava disponível para o hemisfério inexperiente. Ou seja, cada hemisfério poderia processar informações fora da consciência do outro. Em essência, isso significava a operação produziu uma dupla consciência.

Assim, Descartes não pode estar correto em sua afirmação de que o cérebro é divisível, mas a alma, que pode ser lido como a mente ou a consciência, não é. Em seu esforço para provar a existência da alma nos seres humanos, Descartes efectivamente prestado um argumento contra ela.

Ao invés de investigar ratos com almas, psicólogos despojado humanos de deles. Em 1949, o psicólogo DO Hebb reivindicou a mente é a integração da atividade do cérebro.

Muitos neurofilósofos ter chegado à mesma conclusão que os psicólogos, com Patricia Churchland, mais recentemente, alegando não existe fantasma na máquina .

O cérebro faz tudo

Se a alma é onde a emoção e motivação reside, onde ocorre a atividade mental, sensações são percebidas, as memórias são armazenadas, o raciocínio tem lugar e as decisões são tomadas, então não há necessidade de a hipótese de sua existência. Há um órgão que já executa essas funções: o cérebro.

Esta ideia vai voltar para o antigo médico Hipócrates (460-377 aC) , que disse :

Os homens devem saber que a partir de mais nada, mas o cérebro vêm alegrias, prazeres, risos e esportes, e tristezas, dores, desânimo e lamentações. E por isso … nós adquirir sabedoria e conhecimento, e ver e ouvir, e saber o que está sujo e que são justas, o que é ruim eo que é bom, o que é doce eo que é desagradável ...

O cérebro é o órgão com um mapa do nosso corpo, o mundo exterior e nossa experiência. Danos ao cérebro, como em acidentes, demências ou malformações congénitas, produz um dano proporcional à personalidade.

Considere uma das funções supostamente – se ouvirmos a Platão – realizado pela alma: memória. Uma grande pancada na cabeça pode fazer você perder suas memórias dos últimos anos. Se a alma é uma substância imaterial separado do nosso ser físico, ele não deve ser ferido pela batida. Se a memória não foram armazenados na alma, não deve ter sido perdida.

A atividade neuronal no cérebro é responsável pelas disfunções cognitivas e emocionais em pessoas com autismo; seria cruel e antiético para culpar suas almas hipotéticas.

Manipulação do cérebro é suficiente para alterar a emoção e humor. A alma é totalmente supérfluo este processo.

A capacidade de drogas psicoterapêuticas para alterar o humor oferece uma outra linha de evidência contra a presença da alma. Se você produz um desequilíbrio químico no cérebro, tais como, esgotando dopamina, noradrenalina e serotonina com tetrabenazina, pode induzir depressão em algumas pessoas.

Correspondentemente, muitas pessoas deprimidos pode ser ajudado pelo uso de drogas que aumentam a função destes neurotransmissores no cérebro.

O cérebro é onde o pensamento ocorre, amor e ódio residem, sensações se tornam percepções, a personalidade é formada, memórias e crenças são realizadas, e onde as decisões são tomadas. Como DK Johnson disse : “Não há mais nada para a alma para fazer.”

Por George Paxinos, Professor de Psicologia e de Ciências Médicas da UNSW & NHMRC Austrália Fellow
Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

Crédito: Captblack76 / Shutterstock.com

 

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *